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特许经营——那些背井离乡的开拓者

放大字体  缩小字体 发布日期:2012-12-08  浏览次数:106
核心提示:《创业邦》_文/jason daleystan kramer从思科退休,在丹佛做了几年私人技术顾问后,准备做一些非高科技类的投资.他的一个朋友是墨西

《创业邦》_文/jason daley

stan kramer从思科退休,在丹佛做了几年私人技术顾问后,准备做一些非高科技类的投资.他的一个朋友是墨西哥煎饼连锁店qdoba的一个天使投资者.他经常谈起自己如何从经营qdoba餐馆赚钱,kramer被其说动,在2004年也加盟了qdoba.问题是kramer家附近地区已经被其他qdoba加盟店占领,他只好选择在俄勒冈州波特兰市开了六家店面.

"我原以为这是一笔被动投资,"他说,"我以为只要雇佣别人帮我在俄勒冈州经营餐馆,我就可以像我的朋友那样赚很多很多钱."然而事情并没有按计划发展.有一次他访问俄勒冈州,看到的是顾客盈门、雇员奋力工作的景象.但在耗时四年、耗资十几万美元之后,餐馆还没有扭亏为盈.kramer与妻子jeanie讨论是否就此止损.然而他决定做最后一搏,亲自去俄勒冈州经营3个月,如果仍然没有转机,他就放弃投资.

出发之前,kramer参加了一个为qdoba经销商设计的课程.从前他认为自己不直接参与管理,从未上过课.这次他花两个星期的时间系统学习怎样刮鳄梨、切西红柿和烧烤鸡肉,同时也全面学习了职业经理技能,包括如何安排员工和销售食物.

"上课让我了解到操作层面的种种不同,"他说,"之前,当我进入我的餐馆,我会站起来四处看看,感觉到哪儿有问题,但我不知道是什么问题.从那堂课回来以后,感觉就像在一个犯罪现场喷了聚乙烯,然后我能看见血迹无处不在--我能知道哪些地方出错.当我看到他人做错的时候,我就告诉他这样是不对的."

在俄勒冈州的3个月,kramer遵循qdoba的指导方针,为每一个餐馆写了一个商业计划.他更换了一批经理,评估每个部门的强劣势.更重要的是,他意识到要管理好他的连锁餐馆,靠打电话给1000英里以外的人行不通,他有必要搬到波特兰.

大多数经销商都面临与kramer相同的困境.由于种种原因,他们不能只做甩手掌柜,而必须搬到不同国家、州、城市去开拓市场.虽然没有统计数据表明有多少人为了创业搬迁,但是一些特许经营公司积极鼓励经销商开拓新区域,有时甚至提供经济刺激,例如提供搬家费用或减少加盟费.这样特许经营公司在关键区域部署了合格的经销商,而经销商们也在处女地上拥有更大的成功几率.

doug schadle--r7fdc(北卡州一家针对特许经营提供咨询的公司)的合伙人说,搬迁开加盟店并不常见,但越来越多的人选择从不景气的市场转移.但他也警告说,离开自己熟悉的关系网络去开拓业务非常困难.然而在某些情况下这是合理的."如果生活质量是你搬迁的主要原因,你要去的地方是你愿意在那度过余生的时候,这是合理的."他说,"有时人们喜欢某一特许经营店,但很多地区都已被开垦了,这时也许他们应该搬迁."

这也是chris mecklem离开科罗拉多州科林斯堡的原因.去年2月,mecklem还在一个从事无线电塔粉刷业务的公司当合伙人.几年来利润丰厚,但一年中只有4个月有生意,8个月的无事可干让mecklem坐立不安,所以他开始寻找第二个业务.这时他发现了oxi fresh -- 一家地毯清洁特许经营公司.这个商机令他印象深刻,成本也在预算内.但是当他参加公司的宣传活动时,发现科林斯堡和科罗拉多州大多数地区已经卖出去了.mecklem花了3个月观望,寻找其他商机,但最终他还是选择了oxi fresh.

"在那3个月,我多次与oxi fresh的一名技工一同造访科林斯堡的顾客,与他们交谈,问他们为什么选择oxi fresh,"他说,"顾客的热情令我对oxi fresh的好感一步步加深.在这个领域内顾客的意见至关重要,在获得这些信息后,我决定试一试."

这就意味着他要离开他所爱的州.他曾考虑搬去圣安东尼奥,但隐隐感觉到去得州不太合适.然后他去了拉斯维加斯,此举似乎收效明显."第一个月很困难,我没实现预期目标,"他说,"但是现在我有了很多活,甚至已经小有利润,原本我以为至少需要一到两年才能盈利."

franco gelsomino在2010新年这一天做了一个改变.在南加州的金融和房地产行业工作了11年之后,他想要开拓自己的事业.但是他并不喜欢加州的商业环境,州政府庞大的赤字令他担忧.他想要离开但又不想走得太远,仍然想留在洛基山脉以西.

他说:"我做了广泛的调研,发现爱达荷州的西南部地区很适合我."他认为爱达荷州的商业环境好,根据经济学研究机构milken instutute的排名,爱达荷州的商业环境友好度排全美国第五.他成立了一家提供老年人护理服务的特许经营公司right at home,服务范围在宝山谷,该区域从博伊西延伸到考德威尔,有50万人居住于此.

gelsomino认为博伊西不仅提供了更好的生活质量,也提供了足够的成长空间."50万人口虽然听起来不多,事实是它占到整个州人口的四分之一."他说:"这个社区持续增长,人们从乱哄哄的海滨城市搬迁至此,outside和forbes将它排名为十大最佳居住地区之一."

2009年10月,bill和gayla clark从原来亚特兰大附近的家搬到了阿拉巴马州的伯明翰,开了一家儿童教育特许经营公司primrose school的加盟店.他们的孙子辈都很喜欢primrose.区域选择上,他们考虑到伯明翰是他们能找到的最近的地区,而且primrose还支付了搬家费.此外,他们有一个女儿住在附近,这对于从纽约州罗切斯特搬到南方的夫妇来说,伯明翰的城市大小也让他们感到更舒适.

"住在亚特兰大对我们来说有挑战性,"gayla说:"伯明翰的城市大小更接近罗切斯特,我住在这里甚至比在罗切斯特感到更舒服.这里的氛围和居民都很棒."

当然,搬到一个新地方可能会有压力,加上小生意创业有很大的不确定性,需要长时间投入工作,这些都是极大的考验.stan kramer和他的妻子jeanie离开在丹佛地区深厚的关系网络,扎根俄勒冈州,这一过程对他们来说异常困难.

"我们花了两年,一切才慢慢好起来,"kramer说,"我忙于生意,不断与律师或经纪人打交道,这样建立了很多社会关系.我的妻子原本在丹佛有广泛的人际关系,对她来说,重新建立人际关系有很大的挑战性."他补充道:"我们现在老了,这是我们第一次没有跟孩子一起搬家.当你跟孩子一起搬家时,很快就能建立人际关系.但如果你50多岁时搬家,根本没人在乎.我们的员工已经成为我们社会生活中很大的一部分.我们很重视与他们的关系."

对chris mecklem来说,社会交往没有那么重要.搬到拉斯维加斯不仅仅是开拓oxi fresh的方式,更是他经过周密思考后做出的一个冒险.作为遭受经济衰退冲击最严重的城市,他不是不知道那里经济萧条.但他认为如果旅游业重新兴旺,这座罪恶之都可能实现21世纪初20%的年增长率.

bill和gayla clark搬到伯明翰之后遇到了一个大障碍.阿拉巴马州有一个独特的法律,在儿童教育机构找到运作场地、获得州执照、雇用员工之前不得登广告.这就意味着他们在学校开张前只有两个星期来招揽生意.

"开张时我们只有7名学生,"bill说,"而在乔治亚州新开的学校有100名学生."幸运的是经营情况慢慢好转了,clark夫妇懂法,他们希望努力做点事情来改变这一规定.

如果事情进展顺利,此举也能对个人有益,franco gelsomino搬到爱达荷州就是如此."这里地方紧凑,没有交通问题,至少对从加州来的我来说是这样."他说.

kramer也并不后悔.他今年正准备开第三家qdoba餐馆,希望最终能开15~20家.他的一个儿子从波特兰搬来帮忙打理新的家族生意.最令人欣慰的是,他的餐馆成本降低了6%,销售额增加了20%.

 
 
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